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Vladimir

La città vanta un glorioso passato, essendo stata capitale dell'antica Russia tra il XII e il XIV secolo. Vladimir è una citta` dell’Anello d’Oro situata a 200 km da Mosca e 30 km da Suzdal.  All'interno di un tour di 3-4 giorni nell'Anello d'Oro, suggeriamo di includere nel giro turistico questa città.   

Quando, nel 1157, Andrei Bogoliubski decise di elevare Vladimir a capitale del principato Rostov-Suzdal, la città (che oggi conta 350.000 abitanti) non esisteva: c'era solo una fortezza degli inizi del secolo. Per dare alla futura città un'impronta solenne, il principe fece costruire una Porta d'oro particolarmente imponente, quasi un arco di trionfo. La città, poi, si arricchì di numerose Chiese pregevoli al punto da servire come modello in tutta la Russia; la sua cattedrale veniva spesso indicata come esempio per gli architetti progettisti di nuove cattedrali. 

La Cattedrale dell' Assunzione (o della Dormizione) fu eretta nel 1160; completamente distrutta da un incendio nel 1185 e ricostruita nel 1189 è tutta decorata da fregi dorati e da pregevoli affreschi fra i quali spiccano quelli del grande Rublev. Qui era la famosa e veneratissima icona della Madonna di Vladimir, oggi alla Galleria Tretyakov di Mosca.  

Altro gioiello è la Cattedrale di San Demetrio (1197), dalle linee semplici e dalle decorazioni simili a quelle delle Chiese lignee. Nella Cattedrale del Monastero della Natività venne sepolto il principe Aleksandr Nevski, il condottiero che sconfisse gli Svedesi nel 1240.

La Cattedrale della Dormizione e la Cattedrale della Vergine sono iscritte nella lista dell’Unesco.

Nota bene! Le cattedrali chiudono abbastanza presto, alle 16:45 o alle 17:20 in base ai giorni della settimana.

Ancor più notevole è il Monastero delle principesse (XIII secolo), così chiamato perchè vi sono sepolte alcune nobildonne fra le quali Maria Svarnov, la fondatrice, moglie del principe VsevolodIn.  

La cattedrale del monastero, la Chiesa dell'Assunzione (XV -XVI secolo), presenta interessanti affreschi con scene di vita quotidiana del XV secolo. La Chiesa di San Nikita (1762-1763) ha uno stile baroccheggiante. Elegante e di notevole interesse è la Chiesa di San Nicola alle Galere (1732-1735) che deve il nome, probabilmente, a un luogo di approdo per le imbarcazioni. Particolarmente suggestivo è il panorama che si gode dal terrapieno che corre intorno al tracciato delle mura: campagna punteggiata da ardite cupole di Chiese isolate o riunite a piccoli gruppi, corsi d'acqua e piccoli canali, macchie di boschi. Lo spettacolo è particolarmente affascinante al tramonto, soprattutto in inverno. A 10 chilometri da Vladimir si trova il villagio Bogoljubovo.

A Bogolubovo si visita la bellissima Chiesa della Protezione e Intercessione di Maria sul Fiume (La chiesa di Pokrov su Nerl), costruita nel 1165 per commemorare la vittoria sui Bulgari del 1164, e la morte in battaglia del figlio del principe Andrei. La Chiesa sorge su un'isola artificiale alla confluenza dei fiumi Nerl e Kljasma; solitaria, fra campi e alberi, offre un colpo d'occhio affascinante, anche in inverno quando tutto è coperto dalla neve. Lo stile è tradizionale, ma l'impatto visivo è ingentilito dall'inclinazione verso l'interno dei muri delle quattro facciate. Purtroppo gli affreschi del X secolo sono stati cancellati dagli interventi di restauro del secolo scorso. Si arriva alla chiesa dopo una lunga passeggiata di 1.5 chilometri a piedi dal monostero Bogolubovo.

 Nel villaggio si vedono anche i pochi resti del castello del XII secolo. La visita della citta` di Vladimir ( e Bogolubovo a richiesta) è inclusa all'interno dei tour dell’Anello d’Oro